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El primer avión espacial carguero ya está en el Centro Kennedy

Europa Press

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 14:15

El avión espacial no tripulado de Sierra Space ha sido trasladado al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida antes de su primer vuelo de carga a la Estación Espacial Internacional.

El avión espacial Dream Chaser, llamado Tenacity, llegó a Kennedy el 18 de mayo dentro de un contenedor de transporte con clima controlado procedente del Centro de Pruebas Neil Armstrong de la NASA en Sandusky, Ohio, y se unió a su módulo de carga Shooting Star, que llegó el 11 de mayo.

La nave se encuentra en la Instalación de Procesamiento de Sistemas Espaciales, donde se someterá a las pruebas finales y al procesamiento previo al lanzamiento antes de su despegue programado para finales de este año, informa la NASA.

El avión espacial despegará a bordo de un cohete Vulcan ULA (United Launch Alliance) desde el Complejo de Lanzamiento Espacial-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y entregará 3,5 toneladas de carga al laboratorio en órbita.

Las actividades restantes previas al vuelo en Kennedy incluyen pruebas de compatibilidad y interferencias acústicas y electromagnéticas, la finalización del trabajo en el sistema de protección térmica del avión espacial y la integración final de la carga útil.

Dream Chaser es un avión espacial con diseño de cuerpo elevador que mide 10 metros de largo por 5 de ancho. El diseño alado único le permite transportar carga hacia y desde la órbita terrestre baja y mantener la capacidad de aterrizar en una pista al estilo del transbordador espacial de la NASA. El módulo Shooting Star de 5 metros puede transportar hasta 3,1 toneladas de carga internamente y cuenta con tres soportes de carga útil externos sin presión.

El sistema de transporte parcialmente reutilizable realizará al menos siete misiones de carga a la Estación Eespacial como parte de los esfuerzos de la agencia para ampliar los servicios comerciales de reabastecimiento en la órbita terrestre baja. Las misiones futuras pueden durar hasta 75 días y entregar hasta 5,2 toneladas de carga.

Si bien la nave espacial Dream Chaser es reutilizable y puede devolver hasta 1.500 kilos de carga a la Tierra, el módulo Shooting Star está diseñado para ser desechado y quemado durante el reingreso, creando la oportunidad de deshacerse de hasta 3,8 toneldas de basura con cada misión.

Dream Chaser Tenacity es el primero de una flota planificada de aviones espaciales Sierra Space para ayudar a llevar a cabo estas misiones.

Después de permanecer en el laboratorio orbital durante unos 45 días, el avión espacial será liberado de la estación y regresará para aterrizar en la Instalación de Lanzamiento y Aterrizaje de Kennedy. Después del aterrizaje, Dream Chaser se apaga y el equipo de Sierra Space lo transferirá de regreso a la instalación de procesamiento para realizar las inspecciones necesarias, descargar la carga restante de la NASA y comenzar el proceso de preparación para su próxima misión.

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