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Ciencia en 'La Tarde': Las neuronas despertador y su función en un sueño saludable

Tiempo de lectura: 2Actualizado 18:45

El neurocientífico Luis de Lecea y su equipo de la Universidad de Stanford de Estados Unidos han determinado el mecanismo neuronal que regula la transición del sueño a la vigilia. Su trabajo avanza en el conocimiento y en el tratamiento de los trastornos del sueño y en la intervención sobre más funciones neurofisiológicas.

El estudio, publicado en la revista Nature, establece por primera vez la relación entre un grupo de neuronas identificadas genéticamente, las productoras del neurotransmisor hipocretina - 3.000 neuronas que se localizan en el hipotálamo- que podríamos llamar "neuronas despertador" y el mecanismo del despertar. La atrofia de estas neuronas explicaría la narcolepsia (trastorno de somnolencia incontrolable que padecen muchas personas).

" A estas neuronas las descubrimos hace más de 20 años y estas neuronas, en condiciones normales, están activadas por el estrés, por la presión del sueño, por lo que hemos dormido antes y lo que nos queda por dormir y estas neuronas deciden si es apropiado despertarse o no y cuando, por algún motivo, desaparecen o están enfermas tenemos problemas de sueño y el ejemplo más conocido es la narcolepsia que es tener sueño durante el día y un sueño desestructurado" ha explicado el profesor de Psicología y director de la investigación Luis de Lecea en 'La Tarde'.

"En general estas neuronas son permisivas del sueño, para que haya sueño tienen que estar calladas y cuando desaparecen tenemos un problema de narcolepsia" detalla el profesor que subraya que "cuando están muy activas es cuando nos cuesta dormir".

Un estudio por tanto muy importante que corrobora que "el sueño es uno de los pilares de la salud y cada vez tenemos más evidencias de ello y a medida que envejecemos hay estudios, encuestas, que indican que la población mayor de 60 años se queja del sueño y esto empeora la salud cerebral y la salud en general" afirma el doctor Lecea.


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